~ている

We already looked at how to conjugate verbs into the te-form. I've also mentioned that the て-form can be used for a number of things, such as making requests, combining units of a sentence, and so on. We'll explore various uses in future JLPT lessons.

In this lesson, though, I want to talk about a verb tense that utilizes the て-form: ~ている.

 

This is a massive generalization, but ~ている is (sometimes) the equivalent of the present progressive form in English.

For example:

食べる(たべる // to eat; eat

食べているたべている // is eating



You may or may not know this, but いる means "to be; there is" and it is used for living things, both to state they exist and to describe their location. Like this:

兄弟いる
きょうだい いる?
Do you have any siblings?
Literally: "siblings + there are?"



Or consider the following conversation:

 A: 
今どこ?
いま どこ?
Where are you now?
Literally: "now + where?"



 B: 
家にいる
いえ に いる。
I'm at home.
Literally: "house + に + there is."



Keeping that in mind, it may help to note that the present progressive tense in English makes use of the verb "to be," as well.

I am eating.
She is sleeping.
We are studying.

 



Since you're such a studious learner, I'm sure that you already mastered conjugations of the て-form in our earlier lessons on it, yeah?

Because if you have, then making sentences with ~ている will be extremely simple.

Just in case, though, I'll make lots of lists for you...

 

As always, here are our three types of verbs:


1) Godan Verbs // Group I Verbs // u-verbs

// kau // to buy
// iku // to go
// nugu // to take off [e.g. shoes]
// osu // to push; to press
// tatsu // to stand
// shinu // to die
あそ // asobu // to play
// nomu // to drink
すわ // suwaru // to sit down


2) Ichidan Verbs // Group II Verbs // ru-verbs

食べたべ // taberu // to eat
起きおき // okiru // to get up; to wake up


3) Irregular Verbs // Group III Verbs

する(suru // to do; to make
来る(くる // kuru // to come

 

Throwing in a bit of review, for each conjugation pattern in this lesson, we'll write:

V た (i.e. plain past tense)
V て (i.e. て-form)
V ている (i.e. present progressive tense)

Here we go...
 


 1) Godan Verbs // Group I Verbs // u-verbs 


-う・-つ・-る → -った
-う・-つ・-る → -って
-う・-つ・-る → -っている

// kau // to buy
→ 買ったった // katta // bought
→ 買ってって // katte // buy [and]
→ 買っているっている // katteiru // is buying


// tatsu // to stand
→ 立ったった // tatta // stood
→ 立ってって // tatte // stand [and]
→ 立っているっている // tatteiru // is standing


すわ // suwaru // to sit down
→ 座ったすわった // suwatta // sat down
→ 座ってすわって // suwatte // sit down [and]
→ 座っているすわっている // suwatteiru // is sitting down



-む・-ぬ・-ぶ → -んだ
-む・-ぬ・-ぶ → -んで
-む・-ぬ・-ぶ → -んでいる


// shinu // to die
→ 死んだんだ // shinda // died
→ 死んでんで // shinde // die [and]
→ 死んでいるんでいる // shindeiru // is dead*

*Here we can see an example of how ~ている does not always match up with the present progressive. 死んでいる does not mean that someone or something is in the process of dying (i.e. "is dying"). Instead, it means that someone or something is in the state of being dead (i.e. "is dead"). When we want to describe that something "is dying," then we would use other constructions depending on the context (e.g. 死にそう [しにそう // about to die], 死ぬかも [しぬ かも // (I/he/etc.) might die], etc.), all of which we'll cover in future lessons.


あそ // asobu // to play
→ 遊んだあそんだ // asonda // played
→ 遊んであそんで // asonde // play [and]
→ 遊んでいるあそんでいる // asondeiru // is playing


// nomu // to drink
→ 飲んだんだ // nonda // drank
→ 飲んでんで // nonde // drink [and]
→ 飲んでいるんでいる // nondeiru // is drinking



-く → -いた
-く → -いて
-く → -いている

// kaku // to write
→ 書いたいた // kaita // wrote
→ 書いていて // kaite // write [and]
→ 書いているいている // kaiteiru // is writing



-ぐ → -いだ
-ぐ → -いで
-ぐ → -いでいる

// nugu // to take off [e.g. shoes]
→ 脱いだいだ // nuida // took off [e.g. shoes]
→ 脱いでいで // nuide // take off [e.g. shoes] [and]
→ 脱いでいるいでいる // nuideiru // is taking off [e.g. shoes]



-す → -した
-す → -して
-す → -している


// osu // to push; to press
→ 押したした // oshita // pushed; pressed
→ 押してして // oshite // push [and]; press [and]
→ 押しているしている // oshiteiru // is pushing; is pressing



例外:いく → いった
例外:いく → いって
例外:いく → いっている

(Note: As mentioned in other lessons, 例外 (れいがい) means "exception" in Japanese.)

行くいく // iku // to go
行ったいった // itta // went
行っていって // itte // go [and]
行っているいっている // itteiru // is going



 2) Ichidan Verbs // Group II Verbs // ru-verbs 

-る → -た
-る → -て
-る → -ている


食べたべ // taberu // to eat
→ 食べたべ // tabeta // ate
→ 食べたべ // tabete // eat [and]
→ 食べているたべている // tabeteiru // is eating



起きおき // okiru // to get up; to wake up
→ 起きおき // okita // got up; woke up
→ 起きおき // okite // get up [and]; wake up [and]
→ 起きているおきている // okiteiru // is getting up; is waking up; is awake



 3) Irregular Verbs // Group III Verbs 


する → した
する → して
する → している

するsuru // to do; to make
したshita // did; made
してshite // do [and]; make [and]
しているshiteiru // is doing; is making


くる → きた
くる → きて
くる → きている

来るくる // kuru // to come
来たきた // kita // came
来てきて // kite // come [and]
来ているきている // kiteiru // is coming

 

To recap, that's:

V た
V て
V ている


 1) Godan Verbs // Group I Verbs // u-verbs 
-う・-つ・-る → -った
-う・-つ・-る → -って
-う・-つ・-る → -っている

-む・-ぬ・-ぶ → -んだ
-む・-ぬ・-ぶ → -んで
-む・-ぬ・-ぶ → -んでいる

-く → -いた
-く → -いて
-く → -いている

-ぐ → -いだ
-ぐ → -いで
-ぐ → -いでいる

-す → -した
-す → -して
-す → -している

例外:いく → いった
例外:いく → いって
例外:いく → いっている


 2) Ichidan Verbs // Group II Verbs // ru-verbs 
-る → -た
-る → -て
-る → -ている


 3) Irregular Verbs // Group III Verbs 
する → した
する → して
する → している

くる → きた
くる → きて
くる → きている


 

Here is the same quiz you've now seen in two previous lessons, only this time you need to conjugate verbs into their ~ている form.

Go!

(No scrolling up to check the answers!)

01 買う(かう // kau // to buy
02 行く(いく // iku // to go
03 脱ぐ(ぬぐ // nugu // to take off [e.g. shoes]
04 押す(おす // osu // to push; to press
05 立つ(たつ // tatsu // to stand
06 死ぬ(しぬ // shinu // to die
07 遊ぶ(あそぶ // asobu // to play
08 飲む(のむ // nomu // to drink
09 座る(すわる // suwaru // to sit down
10 食べる(たべる // taberu // to eat
11 起きる(おきる // okiru // to get up; to wake up
12 する(suru // to do; to make
13 来る(くる // kuru // to come


⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 
⏰ 👓 Thinking Space 👓 ⏰ 


In ~ている-form, these verbs are:


01 買っている(かっている // katteiru // is buying
02 行っている(いっている // itteiru // is going
03 脱いでいる(ぬいでいる // nuideiru // is taking off [e.g. shoes]
04 押している(おしている // oshiteiru // is pushing; is pressing
05 立っている(たっている // tatteiru // is standing
06 死んでいる(しんでいる // shindeiru // is dead
07 遊んでいる(あそんでいる // asondeiru // is playing
08 飲んでいる(のんでいる // nondeiru // is drinking
09 座っている(すわっている // suwatteiru // is sitting down
10 食べている(たべている // tabeteiru // is eating
11 起きている(おきている // okiteiru // is getting up; is waking up; is awake
12 している(shiteiru // is doing; is making
13 来ている(きている // kiteiru // is coming

 

Leveling up!

Note that in casual language, it is very common to drop the い in いる, giving us conjugations like these:

01 買ってる(かってる // katteru // is buying
02 行ってる(いってる // itteru // is going
03 脱いでる(ぬいでる // nuideru // is taking off [e.g. shoes]
04 押してる(おしてる // oshiteru // is pushing; is pressing
05 立ってる(たってる // tatteru // is standing
06 死んでる(しんでる // shinderu // is dead
07 遊んでる(あそんでる // asonderu // is playing
08 飲んでる(のんでる // nonderu // is drinking
09 座ってる(すわってる // suwatteru // is sitting down
10 食べてる(たべてる // tabeteru // is eating
11 起きてる(おきてる // okiteru // is getting up; is waking up; is awake
12 してる(shiteru // is doing; is making
13 来てる(きてる // kiteru // is coming


OK. Just a handful of examples, and then I'll leave you alone. I know this has been a long lesson already...

 


 A: 
恵美ちゃん、起きて。起きて!
えみちゃん、 おきて。 おきて!
Wake up, Emi-chan. Wake up!
Literally: “Emi-chan, + wake up (and). + wake up (and)!”



 B: 
起きてるよ!
おきてる よ!
I’m awake!
Literally: “am waking up + よ!”



Here is a great example of ~ている being used to describe a state, not an action in progress. What I mean is, Emi-chan is NOT saying "I am waking up!" She is saying, "I'm awake!"

As you can see, ~ている is a fairly versatile conjugation.

Note also that they are speaking casual language, which is why Emi-chan says 起きてる and not 起きている.

 




今はフランス語を勉強している。
いま は フランスご を べんきょう している。
I am studying French now.
Literally: “now + は + French (language) + を + studies / studying + am doing.”



This sounds a bit stiff, to be honest. In more casual language, it'd be:


今はフランス語勉強してる。
いま は フランスご べんきょう してる。
I'm studying French now.
Literally: “now + は + French (language) + studies / studying + am doing.”



Note how in the more casual version, we are not only removing い from ~ている but also removing the particle を. There is also a more formal conjugation of ~ている, which is ~ています. We will be looking at it in an upcoming lesson.

 




見て、スターウォーズやってるよ!
みて、 スターウォーズ やってる よ!
Hey look, Star Wars is on!
Literally: “look (and), + Star Wars + are doing + よ!”



I don't know why, but I've always liked that you can say "They're doing [show/movie]!" when you want to say "[Show/Movie] is on (TV)!" In fact, we already saw an example of this way back in this lesson: [NDL #217] - Suddenly 101 Dalmatians.

And with that, you've made it to the end. You might want to go back and review those conjugation patterns, though. You'll need to be able to do them in your sleep to achieve Japanese fluency.




Noticed any typos we've missed or other issues?
Report them here at this link.

Have questions about something in this lesson? Something not quite clicking yet? Join our discord community and discuss any questions / comments with us and fellow students.
You can join by heading to this link.